Op de Zeepkist: Directeur van de OBA, Martin Berendse

Met 25 vestigingen en vier miljoen bezoekers per jaar is de Openbare Bibliotheek van Amsterdam de meest bezochte culturele instelling in de stad. Onder de vaste klanten zijn veel eenzame Amsterdammers, maar ook dak- en thuislozen. Wat dat betreft zou
je de bibliotheek het grootste inloophuis van Amsterdam kunnen noemen.

Directeur Martin Berendse noemt zijn People’s Palace liever ‘het grootste optilhuis van Amsterdamwaar iedereen inspiratie vindt

“Waar ik trots op ben, is dat we worden gezien als een plek voor alle Amsterdammers, niemand uitgezonderd. Ik noem dat maar even in modern jargon de maximale inclusiviteit. Heeft een
bezoeker oude vieze kleren aan, dan zou hij mogelijk dakloos kunnen zijn, maar daar kijken we helemaal niet naar. Er komen hier ook veel eenzame Amsterdammers. Mensen die in formele zin wel een dak boven hun hoofd hebben, maar waarbij bijna het omgekeerde het probleem is, namelijk dat ze wel een dak hebben maar bijna de deur niet uitkomen. Wij zijn een People’s Palace. Iedereen is welkom, we leggen niemand een stigma op.

Dit gebouw moet voelen als een gebouw van jezelf. Aan de andere kant gaan we geen voorzieningen treffen voor daklozen. Daar zijn wij niet voor. Daar zijn de Regenboog en andere instellingen in de stad voor. We vragen ook niet veel van onze bezoekers, maar waar we een klein beetje op bijsturen is houding en gedrag. Kom je hier bijvoorbeeld binnen met een alcoholwalm of ben je luidruchtig, dan word je
vriendelijk verzocht over een uurtje nog eens te komen.

Ooit zei een bezoeker tegen mij, en dat vind ik een mooi compliment: ‘Elke keer als ik hier
binnenkom, voel ik me een beetje opgetild.’ Dat is prachtig en gun ik alle Amsterdammers. Mét of zonder dak boven hun hoofd. We blijven een missiegedreven instelling en hopen dat iedereen die hier binnenkomt een eindje opschiet. Het boek dat ik daklozen van harte aanraad is De Zachte Atlas van Amsterdam, met pentekeningen en teksten van Jan Rothuizen. Die man kent iedereen in de stad. Hij tekent een plein, een
straat en schrijft dan wie er woont of welke instelling subsidie heeft aangevraagd. Ik kan er in ieder geval uren naar kijken.”


Tekst: Nicolline van der Spek.

Wij maken Amsterdam socialer, help je mee?

Aanmelden als vrijwilliger

 

Doneren, machtigen of iets nalaten