“Ze neemt de tijd voor mij”

Heleen Ophof (35) weet uit eigen ervaring hoe het is om eenzaam te zijn en hoe belangrijk het is om contact te hebben met mensen als je het moeilijk hebt. In die eenzame periodes worstelde ze ook met verslaving. Nu is ze een paar jaar clean, doet ze de HBO opleiding Ervaringsdeskundige in Zorg en Welzijn en is ze maatje van Jan-Willem die enkele jaren geleden in een heel moeilijke periode zat. Lees hoe het vrijwilligerswerk elkaars leven positief heeft veranderd en wat ze van elkaar leren.

Waarom ben jij dit vrijwilligerswerk gaan doen?

“Ik heb in een moeilijke periode zelf erg veel gehad aan een coach met ervaringskennis, dat praatte zo veel makkelijker. Het leek me toen al een mooi beroep en inmiddels heb ik besloten mezelf ook te ontwikkelen tot ervaringsdeskundige. Dit vrijwilligerswerk is dus zowel leuk als leerzaam voor mij.”

Hoe was het eerste contact?

“Dat was best spannend. De coördinator die erbij zou zijn, was ziek. Ik ben toch gegaan en het gesprek ging makkelijk. Jan Willem is heel open en toegankelijk. We delen de zwarte humor, we eten vaak samen, koken voor elkaar. Tijdens corona hebben we veel gewandeld met de hond van Jan Willem.”

 

Heeft jullie contact een doel?

“In dit project is het de bedoeling dat de deelnemer zich een doel stelt. Voor Jan-Willem was dit zijn huis opruimen en vrijwilligerswerk gaan doen. In onze gesprekken komen we daar losjes op terug. Ik ben niet zo van de stappenplannen.”

Wat beteken jij voor Jan-Willem?

“Hopelijk ben ik iemand waarmee hij alles kan bespreken zonder schaamte. Ik hoop ook dat ik er een beetje aan bijdraag dat hij wat positiever naar zichzelf gaat kijken, want hij is een gouden vent en hij heeft veel bereikt het afgelopen jaar! Zo is hij nu ook zelf gestart met een opleiding tot ervaringsdeskundige. Ik ben heel trots op hem!”

Wat levert dit vrijwilligerswerk jou op?

“Ik krijg er veel energie van. Het is een intensief contact en er is veel herkenning. Door hem ben ik ook positiever naar mezelf gaan kijken. En het is heel gezellig!”

Jan-Willem Reijmerink (50) is enkele jaren geleden werkloos geraakt. Na de dood van zijn moeder, ontslag en een relatiebreuk, raakte hij in een heel moeilijke periode.

 

Hoe ben je in contact gekomen met Heleen?

“Ik kreeg van mijn therapeut het buddyproject van de Regenboog Groep aangeraden. Ik had er eerst wel moeite mee, ik dop liever mijn eigen boontjes. Maar ik zat diep in de put, was eenzaam en had behoefte aan contact. Na een gesprek met de coördinator van het project was ik toch gemotiveerd. Binnen één week hadden ze Heleen voor mij gevonden. Ik weet nog dat ze voor de deur stond. Spannend. Ze bleek dezelfde humor te hebben, het was snel vertrouwd.”

Hoe vaak zien jullie elkaar?

“Wekelijk. Een keer per zes weken kunnen we een uitje doen, naar een museum of zo.  Heleen is een klankbord voor mij. Ze geeft haar visie op dingen die soms haaks staat op de mijne. Dat zet me aan het denken.”

Wat levert dit contact jou op?

“Ik ben mijn gevoelens beter gaan begrijpen. Ik probeer de negatieve ervaringen een positieve draai te geven. Daarom ben ik begonnen met de cursus Ervaringsdeskundige. Ik wil ook net als Heleen anderen helpen bij hun zoektocht.”

Wat vind je het leukste aan Heleen?

“Het is een fantastisch mens. Hyper intelligent en humorvol. Een liefhebbend persoon. Ze neemt de tijd voor mij.”

--

Ook gappie worden? Check www.vca.nu/gappie

Wij maken Amsterdam socialer, help je mee?

Aanmelden als vrijwilliger

 

Doneren, machtigen of iets nalaten